Huvud Royals Victoria Arbiter: 'Dianas sista månader var en inblick i det liv hon planerade att leva'

Victoria Arbiter: 'Dianas sista månader var en inblick i det liv hon planerade att leva'

Förbi Victoria Arbiter | 1 år sedan

Om hon levde idag, Diana, prinsessan av Wales skulle vara bara månader från hennes 60-årsdag. Nästan 24 år efter hennes död kunde många förlåtas för att ha glömt hennes födelsedag , men för dem som ägnas åt hennes minne kommer 1 juli att ha gett en chans att träffas och hylla Folkets prinsessa.

kung av koppar ja eller nej

Den årliga pilgrimsfärden till Kensington Palace av fans som är ivriga att observera tillfället har minskat de senaste åren, men vissa människor samlas fortfarande varje år för att lägga blommor och tända ljus, som de har gjort varje år sedan hon dog.

På hennes morgon 36-årsdag – den sista hon firade före sin alltför tidiga död – vaknade Diana av 90 buketter med blommor och ett telefonsamtal från prins Harry som var borta i skolan. Till hennes stora förtjusning levererade han och en grupp vänner en rungande tolkning av 'Happy Birthday'.

Prinsessan Diana i Washington 1997.

'Nästan 12 månader efter hennes skilsmässa hade Dianas gnistra intensifierats dramatiskt.' (Getty)

Den kvällen, i stället för en fest, deltog hon i en glittrande gala för att fira 100thårsdagen av Londons Tate Gallery. Som hedersgäst hobbade hon med en veritabel vem är vem från världarna av konst, mode och high society - men som man kan förvänta sig var hon kvällens största dragplåster.

På hennes begravning bara två månader senare mindes hennes bror Earl Spencer, som också hade varit närvarande, händelsen. På tal om sista gången han såg sin syster, sa han: 'Hon gnistrade såklart.'

svärdens kung som person

RELATERAD: De bästa anekdoterna som kändisar har delat om prinsessan Diana

Sedan hon gifte sig med kungafamiljen hade Diana injicerat en välbehövlig dos gnistra i vad som höll på att bli en ganska inaktuell och kvav institution, men nästan 12 månader efter hennes skilsmässa hade hennes gnistra intensifierats dramatiskt. Fri från molnet av sorg som hade dominerat de föregående åren, utstrålade hon en nyvunnen känsla av självförtroende och enligt vänner var hon upprymd och hoppfull inför framtiden.

Tvärtemot vad många tror hade Diana en djupt rotad respekt för monarkin och hon var särskilt förtjust i drottningen men, befriad från det kungliga livets begränsningar, var hon inte längre skyldig att leva efter dess oskrivna regler.

Tills tragedin inträffade hade 1997 gett gott tillfälle för Diana att utöva sitt hårt vunna oberoende.

I januari reste hon till Angola där hon var fotograferad när han gick genom ett röjt minfält . Hon var angelägen om att öka medvetenheten om en fråga som sällan fått global uppmärksamhet, hon hävdade att hon var där som en humanitär. Väl hemma kallade en junior parlamentsledamot henne som en 'lös kanon' för hennes uttalade insisterande på att nationer skulle underteckna ett internationellt fördrag som förbjuder vapnen.

Prinsessan Diana går genom ett röjt landminfält i Angola, 1997.

Det ikoniska fotot av Diana som går genom ett röjt minfält i Angola. (Getty)

I juni gav sig Diana ut på en resa till Washington där hon höll ett tal mot landminor på uppdrag av amerikanska Röda Korset. Hennes stöd hyllades allmänt, men kritiker såg hennes engagemang som en politisk hållning kontra en välgörenhet – ett allvarligt nej-nej i kungliga kretsar.

Tre veckor före sin död skapade hon rubriker än en gång när hon under en resa till Bosnien upprepade de mänskliga kostnaderna för landminor. Även om hon tydligt sa att hon inte var en politisk figur, uttryckte regeringen sin bestörtning över hennes fortsatta ansträngningar.

hur du rengör dina tarotkort

RELATERAD: 12 gånger har de unga kungligheterna hyllat prinsessan Diana

Diana ska ha berättat för en fransk tidning att Tories policy om landminor var 'hopplös'. Mindre än ett år senare blev emellertid Storbritannien en officiell undertecknare av Ottawa-fördraget som förbjuder antipersonella landminor runt om i världen - ett imponerande resultat för en kvinna som tidigare kallats 'Shy Di'.

Prinsessan Diana vid Röda Korsets högkvarter i Washington 1997.

Diana höll ett tal mot landminor vid Röda Korsets högkvarter i Washington. (Getty)

Efter att ha cementerat sig själv som en kraft att räkna med, förblev Diana engagerad i de andra saker som hon länge varit involverad i: hemlöshet, mental hälsa, drog- och alkoholmissbruk och hiv/aids. Det var frågor som ofta var noggrant omgivna av dem i samhällets övre skikt, men Dianas beskydd garanterade rubriker på Storbritanniens förstasidor.

Ytterligare avskilda sig från etablissemanget, kastade hon offentligt av sig det kungliga livets utrustning med ett uppslag i julinumret av Vanity Fair . En serie av hisnande porträtt tagna av Mario Testino avslöjade prinsessan fräsch och juvelfri. Bilderna, i skarp kontrast till den mer stabila kungliga maten förr, befäste återuppfinnandet av Diana. De visade sig vara de sista officiella bilderna som någonsin tagits av den före detta kungliga, men de illustrerade perfekt hennes önskan att ses som en avslappnad, varm och tillgänglig prinsessa av folket.

Krävda att vara politiskt neutrala och helt diskreta, har kungliga kvinnor länge förlitat sig på deras utseende för att förmedla ett budskap. Diana avskydde att bli stämplad som klädhäst, men hon var också glad över att låta sin garderob tala.

Natten till hennes sista födelsedag var prins Charles i Hong Kong för att markera den före detta kolonins återkomst till Kina. I London valde Diana att bära svart till Tate – en färg som hennes exman en gång hade tukdat henne för att hon bar. Hon hade klätt sig svart vid ett par tillfällen under sin kungliga tid, men på den tiden var det i allmänhet reserverat för sorg; en läxa som Diana hade lärt sig den hårda vägen.

50 cent stycken värda pengar

Bara en vecka efter tillkännagivandet av sin förlovning med prins Charles, följde hon med sin nya fästman till en konsert i Goldsmiths' Hall iklädd en svart balklänning i taft i siden . Den 19-åriga blivande prinsessan trodde att svart var den smartaste färgen en flicka kunde bära, men hon berättade senare för kunglig biograf Andrew Morton att när hon dök upp vid dörren till Charles arbetsrum, sa han ganska ogynnsamt att bara människor i sorg bär svart .

RELATERAD: Victoria Arbiter: 'Diana hade funnits i mitt liv så länge jag kunde minnas'

Sexton år senare var Diana symbolen för glamour i en Chantilly spetsslida av Jacques Azagury. Medveten om sin klients förkärlek för svart, hade designern överraskat prinsessan med klänningen för att hedra hennes födelsedag. Inte längre en 'HRH' bunden av kunglig tradition, han visste att hon skulle älska hans skapelse.

Prinsessan Diana på en Tate-gala i juli 1997.

Diana bar en svart klänning av Jacques Azagury natten till sin sista födelsedag 1997. (AP)

hur gammal var prinsessan Diana när hon dog

1997 erbjöd en inblick i det liv Diana planerade att leva och hur hon hoppades att göra det. Som hon berättade för Martin Bashir i sin ökända intervju för Panorama 1995, 'Jag följer inte regelboken. Jag leder från hjärtat, inte från huvudet.

Äntligen mästare över sitt eget öde var hon dedikerad till att göra en livskraftig skillnad i andras liv. Hon var inte intresserad av att bara vara galjonsfigur för förändring. Medkännande, snäll och sprudlande av äkta välvilja, hon var en engångsföreteelse och det kommer aldrig att finnas en som hon.

För vissa representerar Dianas minne en ständig påminnelse om ödets grymma vändning som ledde till hennes förödande död. För andra är det ett välkommet tillfälle att fira det outplånliga märke hon lämnade på världen.

2019 när solen började gå ner på vad som skulle ha varit hennes 58-årsdag, Prins William överraskade välvilliga som samlats vid portarna till Kensington Palace . Rörd av deras önskan att hålla en heldagsvaka till minne av sin mor, träffade han var och en av dem individuellt och tackade dem för att fira hennes speciella dag.

prinsessan Diana

Diana avbildad under sitt besök i Bosnien 1997. (PA-bilder via Getty Images)

Under en dokumentär från 2017 fokuserad på mental hälsa erkände William att han fortfarande är i chock över sin mammas död. När han tog upp hennes förlust sa han: 'Folk säger att chock inte kan vara så länge, men det gör den. Du kommer aldrig över det. Det är ett så otroligt stort ögonblick i ditt liv att det aldrig lämnar dig. Du bara lär dig att hantera det.'

William och Harry kommer förmodligen alltid att plågas av chock och sorg, men genom att hålla ut med sin mammas arbete och se till att hennes arv segrar kan man bara hoppas att det finns tröst i att veta att 'Drottningen av människors hjärtan' fortsätter att leva i deras.

När ännu en 'skulle vara' födelsedag närmar sig, förblir Diana, prinsessan av Wales frusen i tiden. Ungefär som Marilyn Monroe, som också bara var 36 när hon dog, representerar Diana en potent symbol för 1900-talet. En global ikon försvann för tidigt, men en som aldrig glöms bort.